1922 Wittgenstein
meets 2022 A.I.

In which, on the occasion of the work’s centennial, I trained OpenAI’s GPT-3 language model on the bilingual text of Ludwig Wittgenstein’s ‘Tractatus’ and asked it to write novel propositions with the imaginary, post-mystical number ‘8’ in the hope of revealing new philosophical truths through Artificial Intelligence.

Illustration via OpenAI DALL·E 2
Tractatus Logico-PhilosophicusLogisch-Philosophische Abhandlung
8It is clear that the possibility of experience cannot be derived from the form of our cognitive faculty. For otherwise there would be objects to which no corresponding sense-contents could belong, and whose existence we therefore could not perceive. The logical structure of the world must be more perfect than that of our knowledge if it is to contain something which our knowledge does not reach.8Es ist klar, dass die Möglichkeit einer Erfahrung sich nicht von der Form unseres Erkenntnisvermögens ableiten lässt. Denn sonst würde es Gegenstände geben, zu denen kein entsprechender Satz gehörte und deren Existenz wir deshalb nicht erkennen könnten. Die logische Struktur der Welt muss vollkommener sein als diejenige unserer Erkenntnis.
7Whereof one cannot speak, thereof one must be silent.7Wovon man nicht sprechen kann, darüber muss man schweigen.
6The general form of truth-function is: [p̅, ξ̅, N(ξ̅)]. This is the general form of proposition.6Die allgemeine Form der Wahrheitsfunktion ist: [p̅, ξ̅, N(ξ̅)]. Dies ist die allgemeine Form des Satzes.
5Propositions are truth-functions of elementary propositions. (An elementary proposition is a truth-function of itself.)5Der Satz ist eine Wahrheitsfunktion der Elementarsätze. (Der Elementarsatz ist eine Wahrheitsfunktion seiner selbst.)
4The thought is the significant proposition.4Der Gedanke ist der sinnvolle Satz.
3The logical picture of the facts is the thought.3Das logische Bild der Tatsachen ist der Gedanke.
2What is the case, the fact, is the existence of atomic facts.2Was der Fall ist, die Tatsache, ist das Bestehen von Sachverhalten.
1The world is everything that is the case.1Die Welt ist alles, was der Fall ist.
Ludwig Wittgenstein